Danni endoteliali dal consumo di energy drink

La funzione endoteliale subisce un danno subito dopo l’assunzione di energy drink

Durante un evento organizzato dalla American Heart Association a Chicago è stato presentato un poster che mette in relazione l’assunzione di energy drink e danni endoteliali. Una ricerca ha evidenziato che giovani adulti sani presentano una funzione endoteliale diminuita della metà subito dopo l’assunzione di bevande energetiche.

Il consumo di energy drink è stato associato a molti problemi di salute, tra cui quelli cardiovascolari, neurologici e gastroenterologici. Alcuni studiosi ritengono che gli effetti collaterali cardiovascolari potrebbero essere correlati a danni causati dalle bevande sull’endotelio vascolare.

John Higgins, professore della McGovern Medical School presso l'Università del Texas Health Science Center di Houston, e colleghi hanno condotto uno studio su 44 studenti di medicina di circa 20 anni, non fumatori e in buona salute. Hanno testato la loro funzione endoteliale prima che ciascuno degli studenti bevesse una quantità di energy drink  pari a circa 0,70 litri. Un'ora e mezza dopo, i ricercatori hanno controllato la vasodilatazione flusso-mediata. Hanno riscontrato che la dilatazione dei vasi sanguigni prima dell’assunzione dell’energy drink era in media del 5,1 per cento di diametro. Dopo è scesa al 2,8 per cento di diametro, suggerendo una compromissione acuta della funzione vascolare. Higgins e colleghi ritengono che l'effetto negativo possa essere correlato alla combinazione di ingredienti quali la caffeina, la taurina e lo zucchero.

"Molti giovani e bambini utilizzano bevande energetiche quando fanno attività fisica” ha detto Higgins. “L'esercizio fisico e lo sport richiedono il massimo flusso sanguigno. Le bevande energetiche riducono il diametro dei vasi e limitano il flusso sanguigno e l'erogazione di ossigeno. Aumenta così il lavoro per il cuore. Questo potrebbe spiegare perché ci sono stati casi in cui bambini hanno avuto un arresto cardiaco dopo aver consumato una bevanda energetica. Queste bevande non sono destinate ai bambini" ha avvertito Higgins. “Inoltre, persone sotto i 18 anni, donne incinte o che allattano, individui sensibili alla caffeina, quelli che assumono stimolanti o farmaci a base di caffeina o quelli con malattie cardiache dovrebbero stare lontani dalle bevande energetiche” ha aggiunto.
Secondo il Dr. David Katz, direttore del Yale-Griffin Prevention Research Center dell'Università di Yale, "La funzione endoteliale è, in generale, un potente indicatore del rischio cardiovascolare. Ma questo è un piccolo studio che guarda solo agli effetti acuti e non può essere considerato la prova che le bevande energetiche danneggiano il sistema cardiovascolare nel tempo".
Un portavoce di un gruppo industriale che rappresenta i produttori di bevande energetiche ha detto che le principali bevande energetiche contengono circa la metà della caffeina di una tazza di caffè e sono state ampiamente studiate e confermate sicure.


Fonti: Higgins J. Just one energy drink may hurt blood vessel function. American Heart Association. 05 nov 2018. https://newsroom.heart.org/news/just-one-energy-drink-may-hurt-blood-vessel-function
Reinberg S. Study: 1 Energy Drink Might Harm Blood Vessels. 05 nov 2018. https://www.webmd.com/heart-disease/news/20181105/study-1-energy-drink-might-harm-blood-vessels#1

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